domingo, 20 de marzo de 2011

Ventajas del software libre y de arquitecturas abiertas para países en desarrollo

Ventajas del software libre y de arquitecturas abiertas para países en desarrollo

A. El Software Libre. 

De acuerdo al Free Software Foundation, el software libre se refiere a la libertad de tienen los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar el código fuente y distribuirlo modificado. El Software Libre ofrece grandes beneficios a una nación en desarrollo. Algunos de estos beneficios no necesariamente son relevantes para el sector privado, pero es crítico para naciones en vías de desarrollo como el Perú. 
Los motivos más importantes para que un país en desarrollo utilice el Software abierto son los siguientes: 
1.     1. Prioridades Nacionales:
  • Seguridad Nacional: El software propietario es distribuido en formato binario, puede generar suspicacias porque podrían tener puertas de acceso solo conocidas al propietario,  pudiendo afectar la seguridad de datos nacionales. El Software Abierto, dado que tiene se dispone del código fuente,  puede ser leido y pasar por un proceso de verificación de seguridad.
  • Desarrollo de la industria local: La industria local se beneficia del conocimiento que ofrece las tecnologías mostradas en el código abierto y su documentación, permitiendo que sus productos sean competitivos a nivel internacional, adaptando estándares internacionales. El Software abierto ofrece además herramientas, guías, manuales, conocimiento libremente redistribuibles, de gran utilidad para la industria local de software.
  • Reducir las importaciones y mejorar la balanza comercial: El uso del software libre permite el ahorro en la compra del software propietario, mayormente importado. El software libre se puede obtener a costo cero, lo que ahorra divisas y mejora la balanza comercial. Las divisas que se dejarían de exportar servirán para adquirir tecnología local, desarrollando la industria nacional de Tecnologías de la Información.
  • Proteger los derechos de propiedad intelectual y evitar el uso de software sin licencias: El uso de software sin licencia es un problema que daña la propiedad intelectual y el desarrollo tecnológico. El Software Libre contribuye a la lucha contra el uso de software sin licencia, ya que es una alternativa casi gratuita al software propietario.
  • Adopción de tecnologías de punta: Los programadores pueden adaptar los productos en Software Libre a su necesidades locales y regionales, en términos de lenguajes, imágenes, puntos de vista, mensajes, etc. El software propietario no tiene esa capacidad de adaptación, además que tendría un precio asociado difícil de pagar.
2.     2. Prioridades económicas:
  • Bajo Costo Total de Propiedad: El Software Libre se puede redistribuir sin pagar licencias. Además, varias fuentes han reportado que el Software Libre tiene bajos Costo Total de Propiedad en hardware, mantenimiento, costos operacionales, personal, y servicios de emergencia.
  • Seguridad: Los programas en Software Libre corrigen sus errores con mayor rapidez que el software propietario, tienen menores defectos,  tienen mejores esquemas de seguridad, y no se infectan frecuentemente con virus informáticos.
  • Independencia de proveedores: Con el tiempo, muchas organizaciones se convierten en dependientes de compañías que desarrollaron el software propietario. En estos casos, usualmente un cambio de proveedor es costoso porque implican cambios de formatos, entrenamiento, migración etc. Un sistema gubernamental no puede quedar a merced de un proveedor, por ello, el acceso y/o propiedad del código fuente permite al gobierno el poder contratar a cualquier otro proveedor de software que cumplan con los requerimientos de actualización, modificación, etc. 
3. Prioridades sociales:
    • Acceso a la información: El software representa conocimiento en las reglas, procedimientos, métodos, y estructura de datos. Este conocimiento puede ser utilizado en educación, por los sectores productivos, impulsando la sociedad del conocimiento.
    • Elevar el nivel de educación en informática: El software libre utilizado en el sector educativo (en todos los niveles) eleva el nivel de conocimientos de computación, e impulsa el desarrollo de técnicos especializados que apoyen el desarrollo de la industria de Tecnologías de la Información.

    B. Ventajas del Software libre (tomado de http://www.proposicion.org.ar/doc/freegov-faq.html.es y Proenza 2005):
    • Independencia tecnológica: Mediante el uso de software libre, el estado deja de tener sus sistemas controlados por una entidad externa (con frecuencia empresas extranjeras). De esta forma rompe la dependencia tecnológica que lo tiene actualmente atado y obtiene las libertades que el software libre otorga.
    • Control de la información: Esto es la consecuencia directa de las libertades del software libre. Tener la libertad de inspeccionar el mecanismo de funcionamiento del software y la manera en que almacena los datos, y la posibilidad de modificar (o contratar a alguien que modifique) estos aspectos, deja en manos del estado la llave del acceso a la información (en vez de en manos privadas)
    • Confiabilidad y estabilidad: El software libre, al ser público, esta sometido a la inspección de una multitud de personas, que pueden buscar problemas, solucionarlos, y compartir la solución con los demas. Debido a esto los programas libres gozan de un excelente nivel de confiabilidad y estabilidad, requerido para las aplicaciones críticas del estado.
    • Seguridad: Este es uno de los puntos clave para el Estado. Mucha de la información que el Estado maneja puede ser peligrosa en manos incorrectas. Es por esto que es crítico que el Estado pueda fiscalizar que su software no tenga puertas de entrada traseras, voluntarias o accidentales, y que pueda cerrarlas en caso de encontrarlas; tal inspección sólo es posible con el software libre.
    • Cobertura de mercados: El software libre domina algunos mercados, como en los servidores de páginas Web. De acuerdo a Netcraft (www.netcraft.com), una entidad que evalúa los servidores de Internet, Apache (software libre) es utilizado por el 60% de los servidores y Microsoft por el 20% de servidores a nivel mundial.
    • Costo de licencias: El software libre permite realizar copias y distribuirlas sin necesidad del pago de licencias.
    • Disponibilidad de librerias de software: Ahora se dispone de una grán libreria de software libre en varios repositorios. Por ejemplo el respositorio Sourceforge.net, dispone de 181,000 aplicaciones de codigo libre para ser utilizadas.

    C. Países y ciudades con migración al Software Libre y estándares abiertos:
    • Reino Unido: Carmathenshire, Bridgend, Powys, Wrexham, Hertforshire.
    • Alemania: Munich, Schwäbisch Hall, Lower Saxony and Goettingen, Vienna.
    • España: Extremadura, Andalucia, entre otras.
    • Francia: El Parlamento Francés, La Asamblea Nacional, París, Arles;
    • Italia: Roma, Cremona.
    • Estados Unidos:  Lowell, Mass (servidores de páginas web) entre varias otras ciudades; el Departamento de Defensa; varios organismos públicos.
    • Perú: Región de Lambayeque; municipalidad de Puente Piedra en Lima.
    • Brasil
    • Corea del Sur
    • Tailandia
    • China
    • Malasia
    • Bulgaria
    • Croacia
    • Rusia
    • Venezuela
    • Ecuador
    • Sud-Africa
    • Vietnam
    • Varias otras utilizan software libre en servidores Web, aplicaciones de email, y parcialmente en desktops.
    Paises y Organismos internacionales  que apoyan estándares abiertos para la gestión de documentos:
    • Japón
    • Uruguay
    • La Comunidad Europea: El software financiado por la Comunidad Europea debe ser entregado con estándares abiertos.
    • OTAN
    • Dinamarca
    Ver mas en:
    Karaganis J. and Latham R. 2005. The Politics of Open Source Adoption. Social Science Research Council.

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